ABCとは

センター長挨拶

アストロバイオロジーの時代を切り拓く
系外惑星を舞台とした生命の起源と進化とは?

アストロバイオロジーセンター長田村 元秀

アストロバイオロジーとは、宇宙を舞台として生命を宿せる場やその存在を探査し、地球上だけにとらわれることなく生命の起源や進化を議論する新しい学問です。天文学、惑星科学、生物学、生命化学、地球科学、工学など非常に多岐にわたる学際的学問と言えます。

太陽系の外に存在する惑星(系外惑星)の探査が過去20年間に著しく進展したことを受け、宇宙に無数に存在する系外惑星という「新世界」における生命を科学的に議論できる土壌が過去10年で急激に熟成しています。実際、数千個もの系外惑星が既に発見・確認されており、ケプラー衛星のデータからは太陽型恒星のまわりにおける生命の存在が可能なハビタブルゾーンにある惑星の存在率は約10%にもなると推定されています。この状況はまさに、アストロバイオロジーの本格的な幕開けの時代が来たと言えるでしょう。

このような背景を受けて、自然科学研究機構では、系外惑星の研究を柱としたアストロバイオロジーの展開を目指した新機関「アストロバイオロジーセンター」を2015年4月に設立致しました。当センターは、系外惑星探査プロジェクト室、宇宙生命探査プロジェクト室、アストロバイオロジー装置開発室の3つのプロジェクト室から構成されています。

国内におけるこれまでの系外惑星の研究の発展をさらに展開するためにも、当センターは不可欠な役割を果たします。すばる望遠鏡におけるSEEDSプロジェクトにより「第二の木星」や多数の「惑星形成現場」を直接に撮影することに成功したことは、将来のTMT30メートル望遠鏡において、同様の手法で地球型惑星の撮像・分光に迫るための基幹的技術の実証になりました。また、ケプラー衛星でも未解明である、我々のごく近くにある軽い恒星(太陽のような星とは違う環境)での第二の地球探しを、高精度赤外線分光器IRDを用いてすばる望遠鏡で大規模に行う観測やTESS衛星のフォローアップ観測も進んでいます。そのような異環境における生命はどんなものなのでしょうか? 興味は尽きません。

目的と歴史

アストロバイオロジーセンター(ABC)は、太陽系外惑星や、宇宙にいるかもしれない生物についての学際的研究を推進するために2015年に設立されました。
近年の太陽系外惑星観測の進展を契機に、「宇宙における生命」を科学的に探査し、その謎を解き明かすアストロバイオロジーの研究が喫緊の課題となっています。
自然科学研究機構のアストロバイオロジーセンターは、異分野融合によりこの分野を発展させ、太陽系外の惑星探査、太陽系内外の生命探査、それらの探査のための装置開発を推進しています。

  • 自然科学研究機構アストロバイオロジーセンター設立
    系外惑星探査プロジェクト室、アストロバイオロジー装置開発室 設置
  • 系外生命プロジェクト室 設置

組織図

メンバー

理事 常田 佐久 Saku Tsuneta
センター長 田村 元秀 Motohide Tamura

系外惑星探査プロジェクト室

室長・特任教授 田村 元秀 Motohide Tamura クロスアポイントメント・東京大学 教授 HP
特任准教授 成田 憲保 Norio Narita 国立天文台併任 HP
助教 中島 紀 Tadashi Nakajima 国立天文台併任
助教 小谷 隆行 Takayuki Kotani 国立天文台併任
特任助教 堀 安範 Yasunori Hori 国立天文台併任 HP
特任研究員 高橋 葵 Aoi Takahashi 国立天文台併任

宇宙生命探査プロジェクト室

特命教授 ヴィクトリア メドウズ Victoria Meadows クロスアポイントメント(ワシントン大学 NASA)
室長・特任准教授 滝澤 謙二 Kenji Takizawa 基礎生物学研究所併任 HP
助教 定塚 勝樹 Katsuki Jozuka 基礎生物学研究所併任 HP
助教 藤田 浩徳 Hironori Fujita 基礎生物学研究所併任 HP
特任助教 葛原 昌幸 Masayuki Kuzuhara 国立天文台併任
特任研究員 小松 勇 Yu Komatsu 国立天文台併任
特任研究員 鈴木 大輝 Taiki Suzuki 国立天文台併任
特任研究員 小杉 真貴子 Makiko Kosugi 国立天文台併任

アストロバイオロジー装置開発室

特命教授 ギュヨン オリビエ Olivier Guyon クロスアポイントメント(アリゾナ大学)
助教 周藤 浩士 Hiroshi Suto 国立天文台併任
助教 西川 淳 Jun Nishikawa 本務:国立天文台
特任助教 橋本 淳 Jun Hashimoto 国立天文台併任
特任研究員 大宮 正士 Masashi Omiya 国立天文台併任

研究支援

研究支援員 神鳥 亮 Ryo Kandori
研究支援員 黒川 隆志 Takashi Kurokawa
研究支援員 渡辺 紀治 Noriharu Watanabe
研究支援員 西海 拓 Taku Nishiumi

広報・事務

特任専門員・広報 日下部 展彦 Nobuhiko Kusakabe 国立天文台併任 HP
事務支援員 片岡 幸枝 Sachie Kataoka
事務支援員 市野 更織 Ichino Saori
事務支援員 山口 千優 Yamaguchi Chiyu
技術支援員 石根直美 Naomi Ishine

運営委員会

  • 常田 佐久(国立天文台台長/ABC理事)
  • 田村 元秀(ABC センター長、東京大学大学院理学系研究科/国立天文台 教授)
  • 観山 正見(広島大学学長室 特命教授)
  • 井田 茂(東京工業大学地球生命研究所 教授)
  • 小林 憲正(横浜国立大学大学院工学研究院 教授)
  • 高井 研(海洋研究開発機構 プログラムディレクター)
  • 田近 英一(東京大学大学院理学系研究科 教授)
  • 山岸 明彦(東京薬科大学生命科学部 名誉教授)
  • 吉田 哲也(宇宙航空研究開発機構宇宙科学研究所 教授)
  • 大石 雅寿(国立天文台 特任教授)
  • 皆川 純(基礎生物学研究所 教授)
  • 薮田 ひかる(広島大学 教授)

情報セキュリティ

  • 情報セキュリティ管理者田村 元秀(センター長)
  • 情報セキュリティ担当者日下部 展彦(特任専門員)